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Jul 30, 2023

MERRIMACK, New Hampshire– Saint-Gobain Performance Plastics a annoncé la fermeture de son usine de Merrimack.

Cette annonce intervient juste une semaine après que le Département des Services Environnementaux du New Hampshire a approuvé l'obtention d'un nouveau permis d'exploitation par l'État pour Saint Gobain, une décision controversée suite aux fortes résistances des résidents de la région, des responsables et des défenseurs de l'environnement.

Bien que cela ne soit pas légalement attribué au tribunal, l'État du New Hampshire a attribué la contamination généralisée aux PFAS à Merrimack, Londonderry, Bedford, Litchfield et Hudson aux activités du fabricant de plastique.

Saint-Gobain a fourni des solutions permanentes d'eau potable à environ 1 000 propriétés sous condition d'un « décret de consentement » convenu avec l'État.

Dans un communiqué publié mardi matin, Saint-Gobain a annoncé qu'il restructurerait son activité Composite Solutions aux États-Unis et qu'en conséquence, il fermerait son usine de Merrimack.

"Cette décision intervient après un examen attentif et une évaluation stratégique de ce qui est le mieux pour atteindre les principaux objectifs commerciaux de Saint-Gobain et est conforme à la mission et au plan de l'entreprise", indique le communiqué.

La société "continuera à travailler en étroite collaboration avec le Département des services environnementaux du New Hampshire sur l'enquête environnementale en cours et les efforts d'assainissement, y compris la fourniture d'eau en bouteille et d'eau alternative permanente, le cas échéant, dans la zone du décret de consentement", poursuit le communiqué.

Laurene Allen, co-fondatrice de Merrimack Citizens for Clean Water et membre de la Commission PFAS de l'État, célébrait l'annonce de mardi, tout en examinant également le long chemin à parcourir.

"Les voix de cette communauté, nous l'avons fait", a-t-elle déclaré dans une interview. "Le travail et les efforts, ne pas abandonner, être persévérant et garder cela sur le radar."

Des dommages ont été causés et continueront de l'être, a déclaré Allen, car la fermeture de l'installation ne supprime pas la pollution héritée du site et des villes voisines.

"Même si c'est une excellente nouvelle et que tout le monde dans cette ville va faire la fête en grand, cela me fait aussi réfléchir et me rend fou, triste et très ému, parce que je pense juste aux gens", a déclaré Allen. « Les familles qui ont déjà eu des problèmes et des défis en matière de santé en ont de plus en plus. C'est horrible."

L'État a publié un rapport en 2021 révélant des taux élevés de cancer du rein et du bassin rénal à Merrimack. Allen a déclaré qu'elle continuerait à se battre pour que Saint-Gobain finance des études sur la santé dans ce domaine.

Cette histoire a été republiée avec autorisation sous la licence Creative Commons du New Hampshire Bulletin.

Hadley Barndollar couvre le climat, l'environnement et les inégalités pour le New Hampshire Bulletin. Auparavant, elle était journaliste régionale pour la Nouvelle-Angleterre pour le réseau USA TODAY et a été nommée journaliste de l'année par la New England Newspaper and Press Association.

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Histoire produite parMERRIMACK, New Hampshire